Archive | October, 2011

De Halloween – Vía Sufrodemencia

31 Oct

Sufrodemencia Vesánico.

A veces también soy por fuera, esa bestia que soy por dentro.

 

Sufrodemencia Vesánico.

Disfrazarse de muerto para creer que se estuvo vivo.
  
Sufrodemencia Vesánico.
Tengo un grito, una queja, tan aguda, tan hiriente, una mentira, mi mentira, mi existencia, mis huellas, mis fantasmas.

Sabato: una obra breve, una vasta literatura

30 Oct
Última actualización el Sábado 21 de Mayo de 2011 11:02
Escrito por Javier Aranda LunaViernes 13 de Mayo de 2011 12:23

sabatoEl tiempo, el Gran Hechicero, le ha dado la razón a Ernesto Sabato cuando tomó distancia del comunismo real, cuando levantó su crítica contra la supuesta neutralidad de la ciencia o cuando alzó la voz para advertirnos del peligro que representa la banalidad del circo literario.

Sus primeras dudas sobre el comunismo las confirmó el exterminador José Stalin; su crítica a la supuesta neutralidad científica la corroboró la Segunda Guerra Mundial y los expertólogos que en nuestros días dan cuenta mediante ” análisis finos ” de realidades que no existen y, finalmente, una industria editorial engullida por el mercado, salvo pocas excepciones, nos ha mostrado que el circo literario es el eslabón de un gran negocio que ha contribuido a degradar la educación: un arsenal de libros ” especializados ” y autores desconocidos ha hecho a un lado a los clásicos en muchas escuelas.

Para Sabato: “Las modas nada tienen que ver con la historia profunda de la literatura. Kafka nunca formó parte de ningún boom de literatura checa”.

Su decisión a ser impopular a causa de sus ideas le permitieron a Ernesto Sabato hacer en el año 2000 una dura crítica a las sociedades modernas por haber perdido valores básicos como la dignidad, el desinterés, la honestidad, ” el gusto por hacer las cosas bien hechas ” y el respeto por los demás.

Desde sus primeros libros la polémica fue una constante de su vida. Su libro de ensayos Uno y el universo por haber cuestionado directamente la imparcialidad ética del quehacer científico y El túnel, su primera novela, por su tono notoriamente existencialista. Tono que persistió en los otros dos libros de su imprescindible trilogía: Sobre héroes y tumbas y Abaddón el exterminador.

En 1948 luego de ser rechazada por varias editoriales, la legendaria revista Sur, dirigida por Victoria Ocampo, publicó El túnel, novela cuya trama se encuentra atravesada por la locura y la angustia del hombre contemporáneo y en la que conviven en el personaje central de la novela el amor y el odio desmedidos. Si el provincialismo editorial argentino de aquellos años no vio en El túnel una gran novela, Albert Camus promovió que Gallimard la publicara en Francia.

No debe extrañarnos que una revista publicara El túnel. Durante muchos años las revistas y suplementos culturales fueron el verdadero termómetro del quehacer literario: plataforma de una sensibilidad pero también un mecanismo de control de calidad que garantizaba a los lectores no encontrarse con poetas sordos ni con narradores y ensayistas tartamudos.

Cuando apareció El túnel en 1948 Sabato no era un desconocido en el mundo literario. Aunque profesionalmente se había doctorado en física, era colaborador de Sur desde 1940 por intervención de uno de sus antiguos maestros: Pedro Henríquez Ureña. Y no era poca cosa ser colaborador de Sur. Según Gabriel García Márquez y Mario Vargas Llosa, esa revista logró crear una verdadera comunidad de lectores.

En su discurso por el premio Cervantes, Sabato dio cuenta de algo así como su credo literario. El alma, decía, es el lugar en la que aparecen los fantasmas del sueño y la ficción. ” Los hombres construyen penosamente sus inexplicables fantasías porque están encarnados, por que ansían la eternidad y deben morir, porque desean la perfección y son imperfectos, porque anhelan la pureza y son corruptibles. Por eso escriben ficciones ” .

Dostoievski, dijo en aquella ocasión, se propuso escribir un folleto sobre el problema del alcoholismo en Rusia y le salió Crimen y castigo. Cervantes quiso escribir una regocijante parodia de las novelas de caballería y terminó creando ” una de las más conmovedoras parábolas de la existencia ” .

Tal vez Ernesto Sabato sólo quiso escribir tres novelas, El túnel, Sobre héroes y tumbas y Abaddón el exterminador y terminó haciendo un retrato de los pliegues más oscuros del corazón del hombre donde el amor se trunca en odio y la luz en esa penumbra que acompaña a los ciegos. Su obra es breve, su literatura, vasta.

La Jornada / Mayo de 2011

(Imagen tomada de Internet / Derechos reservados por el autor)

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Calle Melancolía

30 Oct
Como quien viaja a lomos de una yegua sombría,

por la ciudad camino, no preguntéis adónde.
Busco acaso un encuentro que me ilumine el día,
y no hallo más que puertas que niegan lo que esconden.

Las chimeneas vierten su vómito de humo
a un cielo cada vez más lejano y más alto.

Por las paredes ocres se desparrama el zumo
de una fruta de sangre crecida en el asfalto.

Ya el campo estará verde, debe ser Primavera,
cruza por mi mirada un tren interminable,
el barrio donde habito no es ninguna pradera,
desolado paisaje de antenas y de cables.

Vivo en el número siete, calle Melancolía.
Quiero mudarme hace años al barrio de la alegría.
Pero siempre que lo intento ha salido ya el tranvía
y en la escalera me siento a silbar mi melodía.

Como quien viaja a bordo de un barco enloquecido,
que viene de la noche y va a ninguna parte,
así mis pies descienden la cuesta del olvido,
fatigados de tanto andar sin encontrarte.

Luego, de vuelta a casa, enciendo un cigarriLlo,
ordeno mis papeles, resuelvo un crucigrama;
me enfado con las sombras que pueblan los pasillos
y me abrazo a la ausencia que dejas en mi cama.

Trepo por tu recuerdo como una enredadera
que no encuentra ventanas donde agarrarse, soy
esa absurda epidemia que sufren las aceras,
si quieres encontrarme, ya sabes dónde estoy.

Vivo en el número siete, calle Melancolía.
Quiero mudarme hace años al barrio de la alegría.
Pero siempre que lo intento ha salido ya el tranvía
y en la escalera me siento a silbar mi melodía.

Esta canción es una de mis favoritas, soy gran fan de Joaquín Sabina, aunque algunos digan que no tiene voz y que es un putero carajillero. Me da igual todo eso, me gusta porque sus letras tienen una gran fuerza, y sus interpretaciones, aunque no sean con una voz maravillosa, tienen mucho sentimiento.

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 (Migl) A mi con Sabina me pasa lo mismo que con la mayoría de cantautores que se centran en lo que yo llamo “recitar poesía con ciertos arreglos musicales”.Yo a lo que menos le he prestado importancia siempre y lo que he considerado menos importante en la música ha sido la letra, y por ello por lo que la música en la que su fuerte se basa en ese punto, no me suele llamar la atención.

Si me pongo el chip de “vamos a escucharlo como si se tratase de una historia o poesía que te recitan” sé apreciar perfectamente su belleza, pero es que yo cuando me pongo a escuchar música nunca voy con esa idea, siempre me centro en la melodía, el ritmo, los sentimientos que me despierta la melodía, las notas que suenan, las que no suenan, las que se quedan quebradas, el sentimiento de la voz del cantante o la cantante, que es un instrumento más…

No quiero decir que no sepa apreciar el arte que hay detrás de las composiciones de Sabina o que no le dé ningún tipo de importancia, al contrario, a mi las letras de este hombre me parecen preciosas.

Por otro lado, al hombre en cuestión se puede decir que le conocí por su disco “Dímelo en la calle”, pues antes de eso, aunque lo había oído nombrar por activa y por pasiva millones de veces, pero no le había… hmmm… ¿asociado un rostro? xD

Le escuché en una entrevista presentando el susodicho, y me hizo gracia el desparpajo que desprendía y la gracia que tenía para decir las cosas, así como su sinceridad, y eso hizo que me interesase por encontrar su disco, y si no recuerdo mal, fue Charls el que me instruyó un poco en él xD

Para variar, no sé si ha quedado claro lo que quería expresar o es un compendio de ideas inconexas que sólo consiguen transmitir una vaga sensación de lo que quería hacer ver, pero mira, que sea lo que Juaner quiera, no voy a escribir más que si no lo liaré todo aún plus xD

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La ventana infinita- Andrés Pi Andreu

30 Oct

Se presenta La ventana infinita, obra ganadora del XXIX Premio Destino Infantil Apelles Mestres, con texto de Andrés Pi Andreu e ilustraciones de Kim Amate.

La presentación ha contado con la presencia de Andrés Pi Andreu y Kim Amate, autores de La ventana infinita, Marta Bueno, Directora del Área Infantil y Juvenil del Grupo Planeta y Susana Gato, Responsable de proyectos de la Fundación Antena 3.

La ventana infinita, libro recomendado para todas las edades, es capaz de despertar el sentimiento de la amistad a sus lectores a través de la historia mágica de dos niños. La sensibilidad de la obra tanto por sus textos como por sus ilustraciones la ha hecho merecedora del prestigioso XXIX Premio Destino Infantil Apelles Mestres.

Destaca de esta obra la eficacia de un texto que con aparente sencillez alienta una auténtica noria emocional gracias a su perfecta simbiosis con unas ilustraciones que juegan al contrapunto entre fantasía y realidad mediante el juego con el color, la perspectiva y la riqueza del detalle.

El XXIX Premio Destino Infantil ? Apel•les Mestres, con una dotación
económica de 4.500?, fue concedido por el jurado formado por: Carmen Bieger (Fundación Antena 3), Jesús Gabán (ilustrador), Care Santos (autora), Fernando Valverde (librero) y Marta Vilagut (editora de Destino Infantil y Juvenil). A la convocatoria de este año se han presentado 28 originales procedentes de diferentes lugares de España y otros países como EE.UU o Inglaterra.

Yo la saludé un par de veces, pero no me devuelve el saludo.
Se queda mirando sin mirar, hacia delante, como si estuviera buscando algo que se le hubiera perdido muy lejos.

Alguien observa tras los cristales de una ventana? ¿Cuál es su misterio? ¿Curiosidad, envidia, miedo? o, simplemente, espera una mano amiga que le invite a abrir la ventana?

A veces los niños “nuevos” o recién llegados a la escuela o al barrio nos parecen antipáticos? Este es un cuento medio de risa, medio de misterio,sobre dos niños que aprendieron que la amistad es una gran ventana que siempre debe estar abierta. Aunque a veces nos asuste.

Los Autores

Andrés Pi Andreu (La Habana, 1969) cree que la lectura es una necesidad que nos hace más humanos y mejores. Quizá por eso acabó siendo escritor y vinculándose al mundo de la edición, tareas que realiza en Estados Unidos, donde reside actualmente.
Como escritor, ha sido seleccionado en la Lista de Honor de IBBY 2000 por El libro de Claro Carlitos y el Nacional de literatura infantil y el Premio Nacional de la Crítica 2004 de Cuba, ambos por Lo que sabe de Alejandro.

Kim Amate (Terrassa, 1974), cuya formación y experiencia profesional ha sido principalmente en el ámbito del diseño y las artes gráficos, se inició en la ilustración cursando estudios en la Escola Llotja. La ventana infinita será su primer trabajo publicado como ilustrador. Actualmente, expone su obra pictórica «El destí artificial de la truja blanca» en la galería BAT de Barcelona.

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De Camisetas y prejuicios

29 Oct
Mi gozo en un pozo. En un pais donde la violencia esta tan generalizada y las ideologias tan contrapuestas, llevar puestas ciertas camisetas automaticamente te situa en una parte u otra del conflicto. Esto me suena a cuando, en mi pueblo, si llevas una camiseta a rayas o un pañuelo palestino automaticamente eres un radical. Pero aqui la cosa es mucho mas dura:

La camiseta con la cara del Che Guevara la compre en unos grandes almacenes en Inglaterra (Primark) algo asi como el Corte Ingles y Zara juntos, pero mucho mas barato. Vamos, un producto de consumo masivo. El primer dia que la traje al trabajo ya me llamaron la atencion sobre el problema que podria causar. Viendo el video de la “Operacion Jaque” se puede observar como Ingrid Betancourt no quiere subir al helicoptero porque habia dos tipos con camisetas del Che. Pero yo no le di importancia. El problema llego cuando fui al Oriente Antioqueño. Los miembros del Programa por la Paz me recomendaron encarecidamente en no usarla. En boca de uno de ellos: “Lo que alli es una moda, aqui es un uniforme”.

Que decir de la camiseta de la CCCP. Es un souvenir comprado en una de las miles tiendas de souvenirs de Praga. El dia que la traje al trabajo me tacharon de comunista. Desde ese dia la tengo escondida en el armario, no sea que algun febril amigo de la autodefensa me ve por la calle y piense que soy un agente pernicioso.

El ultimo caso es el mas gracioso. Yo pertenezco a una asociacion juvenil llamada La Mano Negra. Alli nos dedicamos a todo lo que tenga que ver con el Rol y la simulacion. Como suelo decir por aqui, fomentar un ocio juvenil alternativo. Y tenemos camiseta, claro. Una muy bonita, azul con un dragon en la espalda. Pues resulta que un grupo paramilitar de metodos especialmente brutales tenia el mismo nombre.

Resultado, me he comprado camisetas neutrales, de colores o inscripciones como “Basketball team”. Pero yo seguire llevando esas camisetas. Los prejuicios hacen ver lo que no es. Ni defiendo la revolucion como la defendia el Che Guevara ni creo en un estado comunista sovietico. Pero para averiguar eso, la gente tendra que preguntar. Que para eso estamos.

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Desmitificando un mito

29 Oct
Jul 21st, 2007 by carles


« A lo mejor
Perturbada realidad »
Desmitificando un mito

Ya hace unas cuantas semanas que regresé del viaje a Cuba. Donde la mayor parte de la estancia en la isla fue en su capital, La Habana. Como comenté en un anterior post el país está hundido en la miseria ya sea por el régimen dictatorial, por el bloqueo mercantil (económico) o por ambos.

El país vive anclado en el pasado. Pero no de un pasado muy lejano. Bebe de los recuerdos de la revolución q empezó en 1956. Claro está que es promovido por el gobierno que controla todos los medios de comunicación y la educación del país. La libertad de expresión y pluralidad informativa están sesgadas de una manera significativa. Sobretodo si la comparamos a la que normalmente tenemos en Europa.

Los cubanos destacan de su país la Educación y la Sanidad las cuales son 100% gratuitas. Tb comentan los habitantes de La Habana q en la ciudad hay un policía por cada habitante, coloquialmente hablando. Y es q se supone que la mayor parte del presupuesto del régimen va destinado a Educación, Sanidad y Interior (ejército y policia). Pero no queda mucho más y el país se va deteriorando pues un país no es solo eso. En este sentido me ha gustado la frase de “añoranza” de un exiliado en Miami, “Simplemente no podemos estar enfermos o estudiando todo el tiempo”.

En Cuba la imagen del Che sigue recordada pero no de una manera tan romántica como en Europa. Héroe de la revolución, que “luchó” toda su vida por sus ideas. Pero la palabra “luchó” es diferente a cuando se dice “luchó” fuera de Cuba. Pues en Cuba se le reconoce mucho su lucha como guerrillero, militar, estratega y posterior ministro y ejecutor del régimen.

“El luchar por sus ideas” consistía, en pocas palabras y resumiendo su discurso, en instigar la lucha armada de guerrillas cuando se produce una situación insostenible e imperialista. Y entonces la acción de una guerrilla puede llegar a provocar una sublevación popular que hace triunfar la revolución. En resumen, una especie de guerra civil o golpe de estado. Su teoria sobre la lucha de guerrillas ha sido definida como foquismo.

No sé a quien oí definir supercialmente al Che como “provocador de guerras civiles en tierra extranjera”. Y dentro de la guerra cubana se le atribuyen diferentes crímenes de guerra durante y después el triunfo de la revolución. Pero en fin, en una guerra todos los bandos comenten crímenes. El horror es la guerra en sí.

Desde pequeño nunca he entendido como la gente de fuera de Cuba puede admirar a un militar (guerrillero) por muy justificada q sea su lucha. Pues la guerra y todo lo relacionado con ejércitos siempre lo recuerdo desde el horror. No sé si provocado por historias sobre la guerra civil española contadas por mis abuelos y familiares cuando era pequeño q me han quedado en el subsconciente, quién sabe.

Entiendo la lucha de parte del pueblo del cubano frente a una situación que podía ser insostenible, pero en toda guerra o lucha hay también el lado de los perdedores que tb son personas.

Me puede gustar y simpatizar con ciertas ideas políticas del Che. Pero no me pongo una camiseta suya ni me lleno la boca hablando de sus hazañas diciendo que eran en pro de la paz y la libertad. Pues para mi fue un militar del lado vencedor en el caso de Cuba, q dedicó parte de su vida a instigar esa causa bélica en diferentes partes del mundo para conseguir sus ideales.

¿Hasta dónde el fin puede justificar los medios?.

Más información sobre Ernesto ‘Che’ Guevara en la Wikipedia [en.wikipedia.org]

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  1. 2noNosMireis

    Hola,
    al leer tu post has hecho que reflexione sobre cuán triste es ver la facilidad con la que la gente le quita valor a las cosas sin haberse puesto en contexto.

    Preguntas ¿hasta dónde el fin puede justificar los medios? pues bien, en el caso del Che, yo seguramente no te lo puedo contestar, ni tú, pero harías bien en preguntárselo a alguien que viviese en Cuba en los tiempos de Batista. Ahí encontrarás la justa medida del fin y de los medios de la revolución Cubana.

  2. on 23 Jul 2007 at 1:27 pm 3carles

    Efectivamente noNosMireis.

    No dudo q la situación pudiera ser insostenible y que gracias a la revolución armada fueran a mejor o creyeran q no había otra salida. No he hecho una trivial reflexión sobre eso.

    Solo he reflexionado sobre la figura y la imagen del Che. Y es eso, una reflexión q no va más allá. Para mi fue un militar y estratega, para otra gente fue un salvador, para otros un modelo y ejemplo a seguir, para otros un terrorista, etc.

  3. on 24 Jul 2007 at 7:28 pm 4carles

    Actualizacion:

    He añadido en el texto una referencia a la lucha de guerrillas que defendia el Che, foquismo.

    He tachado la pregunta final que quizas no venia a cuento y arreglado algun q otro tiempo verbal y tonteria.

    Y tambien os dejo un enlace a un breve texto sobre “el pensamiento” del Che, esta vez en la Wikipedia en español [es.wikipedia.org]

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Limpiando la imagen del Che

29 Oct
 (imagenes tomadas de www.juventudrebelde.cu)

“En el caso del Che, sin duda su imagen está asociada a la idea de rebeldía; pero hay mucho más. En tiempos de travestismo político como los nuestros, en los que los principios políticos se diluyen, todo es posibilismo, compromiso y realpolitik, el Che es la perseverancia de las ideas, el reclamo de los principios, la terquedad, la idea simple y justa de que la política no puede ser otra cosa que ética concentrada.

El Che es también el estilo, la irreverencia y el desapego ante el poder, la continua batalla contra la burocracia, las formas desarrapadas; el Che es la burla de uno mismo y la autoexigencia brutal, el nunca pedirle a nadie que haga lo que no se está dispuesto a hacer. Es un mensaje portador del igualitarismo a ultranza, casi monacal, del respeto a los parias, la dignidad del sacrificio.

Lo menos que le debemos es contar bien sus historias” Paco Ignacio Taibo II.

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  1. mariapaulal Dijo:

    octubre 26, 2007 a 12:37 am Perdon, todas estas afirmaciones las dice usted asumiendo que yo no las se, por lo que me pregunto ademas: ¿Quien dijo que el Che era un semi Dios?

  2. octubre 26, 2007 a 2:57 pm Nadie, es una suposicion y un ejercio retórico. El tema es que le parece un personaje admirable, cosa que no comparto.

    Felipe Dijo:

    diciembre 11, 2007 a 1:17 am 

    El Ché no fue ni la sombra del personaje que se idolatra hoy día. “El reclamo de los principios? Cuales principios? Los del Ché? Ja! Habría que leer sus cartas para ver lo joya que era. Acepto lo de la terquedad, fue esa misma terquedad la que lo llevó a pensar que podia ser presidente del Banco Central y quebró a Cuba con una facilidad impresionante.

    De acuerdo con que el Ché es estilo. Eso no lo duda nadie. El amor propio hizo que tuviera que tomarse fotografías en cada sitio y sin duda tenía estilo, estilo hoy plasmado en camisetas, tazas, relojes, afiches…Luchar contra un burocracia, claro si los procesos judiciales se le hacían burocráticos y los eliminó para poder mandar más gente al paredón. Lo dijo él…

    Igualitarismo total, tan igualitario que a todos los presos políticos que llegaban a la prisión de la Cabaña se les trataba igual, sin juicios y de una al paredón…Que lindo héroe.

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Perfection Ideals Killer for Women

28 Oct
Apr 13, 2010 Samreen Khan 

 

The pursuit of perfection is costing women their social, physical and emotional health.

Qitarah Jafaar* roams around the house for hours without any purpose. She has to be told to sit down and rest for a while. For Qitarah, every day is the same as the other and every hour is the same as the last. Change, time and space have ceased in meaning for her.

Yet, this is a woman who once had an active life. From performing the household chores to entertaining the relatives and guests, she had a “perfect” life. Unfortunately, this “perfect” life came at the expense of both her physical and mental health. Qitarah paid a heavy price for being a “superwoman,” for it consumed her identity and character.

The story above provides a glaring insight of how the pursuit of perfection by women has become deadly for their health and survival. Women, regardless of color, creed, caste, religion or nationality, are trying to fit themselves in a “perfection” mould that is costing their lives.
The Concept of Perfection

Perfection for women has existed for a decade. In earlier times, when a woman’s role was limited to domestic chores, it was expected of a woman to be a “perfect” wife, mother, daughter and one who socializes well according to the norms of the society. A woman adhering to all the norms was picture perfect . Following these norms was essential to a successful life for a woman, even, if it meant suppressing views, personality and feelings.

This ideal evolved with time and intensified in its nature fueled by various factors.

Media plays the biggest role in creating the “perfect woman” perception. Celebrities are heavily portrayed as individuals who are great companions, friends, mothers and workers. Models with flawless looks, body and weight and celebrities losing weight are publicized profoundly. Magazines continuously weight on their transformations, figures and looks intensifying the pressure of being an ideal.

The perception that “women can do everything” evolved into “superwoman” concept. A woman that can earn, can take care of family and house chores and can socialize came to be known as successful and ideal in every way. Ironically, a woman has to go beyond her capabilities and strengths, that is, to extremes, to prove her worth in every sphere.
Outcomes of Pursuing Perfection

The results of pursuing perfection are frightening. It is well-documented that women are more prone to depression than men. Mule contends that “society’s pressure on achieving stereotypical roles and expectations of perfection everyday” is pushing more women in the depression circle (2009, Mar 2010).

The above has been backed by a study published in the “Annals of Plastic Surgery.” It revealed that “women that undergo cosmetic breast implants; have threefold increase in suicide and in deaths related to alcohol or substance abuse” (2007, Mar 2010). It is contended that most women that undergo such surgeries might have underlying psychological disorder increasing the probability of death. Thus, it is recommended that women must be referred to psychological analysis to determine their emotional stability.

The quest to look perfectly beautiful has led to an alarming rate of young girls and women being treated for eating disorders such as anorexia and bulimia. The death of model Ana Carolina Reston is an example of perfection consuming women. Worse, the pattern is not limited to the developed world, but, is also increasing in the developing world. The figures at best remain sketchy.

A report by MSNBC recently stated that “almost six percent of American women, that’s 7.5 million adult women, report using prescription medicines for boost of energy, a dose of calm or other non-medical reasons” (Feb 2010, Mar 2010). And the major reason cited for this was the “superwoman syndrome” that lead to use of painkillers and stimulants to achieve a perfect life.

A woman’s fate is not to perish. It should be like nature which re-generates and blooms to give life its true meaning. Women should not be superwomen for superwomen are neither women nor human beings.

(* The name has been changed to protect the identity of the individual)

Sources:

Martin. Courtney (2007) ‘The Un-Pretty Perfect Girl’ Accessed on 1 April 2010

Mule, Christina M (2009) ‘Why Women are more Susceptible to Depression: An Explanation for Gender Differences’ Research Paper, Rochester Institute of Technology, Accessed on 4 April 2010

MSNBC report (2010) ‘Superwomen Syndrome Fuels Pill-Popping’ Accessed on 5 April 2010

Phillips, Tom (2007) ‘Everyone knew she was ill. The Other Girls, The Model Agencies…Don’t Believe it When They Say They Didn’t’ , The Observer, Guardian, Accessed on 3 April 2010

Singer, Natasha (2007) ‘Study Suggests that a Need for Physical Perfection may Reveal Emotional Flaws’ New York Times, Accessed on 4 April 2010

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The Internet as a Disinformation Superhighway?

28 Oct

di Luciano FloridiEditor’s Note: This copyright notice applies only to the article written by Luciano Floridi.Copyright (c) 1995 by Luciano Floridi.

 

Permission is granted for reproduction of this document in any medium, but only in whole, for non-commercial purposes, and as long as appropriate credit is given to the author and this notice is always included.

“The broad mass of a nation […] will more easily fall victim to a big lie than to a small one” (Adolf Hitler, Mein Kampf 1925)

“They will grow up with what the psychologists used to call an ‘instinctive’ hatred of books and flowers. Reflexes unalterably conditioned. They’ll be safe from books and botany all their lives” (Aldous Huxley, Brave New World)

1. Overture: the problem

Nobody could seriously doubt that the unidirectional mass media can be very powerful instruments of disinformation. History has already witnessed too many horrible events for us to allow ourselves the luxury of such futile speculation any longer.[1] What we might do instead is to turn our attention to the brave new world of the Internet, and ask whether the problem of disinformation might soon afflict the new interactive media as well. Suppose that in years to come there will still be a significant dissimilarity between passive (one way, or simply W) and interactive (two way, or simply WW) media. The management of information online is going to affect many aspects of our life increasingly commonly[2], and the following three questions will become crucial:
1) will the Internet too become a powerful means of potential disinformation?

And if so,

2) will disinformation engendered via the Internet differ from other forms of
disinformation engendered via paper and broadcasting media?

And finally,

3) if the Internet could become a powerful means of disinformation, is there
anything that can be done to avoid this particular problem or to solve it?
It is my impression that each of these questions can be answered in the
positive. This paper’s task is to attempt to explain why and in what sense.

2. The starting point: from questions to assumptions

The three questions just stated presuppose that:

I) the Internet is (going to be) a new mass medium; and

II) because of (i) the Internet cannot avoid the problem of disinformation.

We cannot endorse (i) without a proviso which will, I hope, acquire its full significance in section 6: nowadays the Internet is really an instrument of information and communication only within a socio-cultural élite of a few million people and hence it is better described as a group medium rather than a mass medium[3]. And we cannot accept (ii) unless we answer two further questions first:

4) what do we mean by the problem of disinformation? And

5) is any mass medium – and hence the Internet as well – bound to face it?

Let us deal with question (4) first.

3. One step back: six forms of disinformation

Disinformation arises whenever the process of information is defective.
This can happen because of:

a) a lack of objectivity, as in the case of propaganda [4];

b) a lack of completeness, as in a case of damnatio memoriae;

c) a lack of pluralism, as in the case of censorship [5].

Each type can be combined with the other two in more complex and efficient forms of disinformation, but this is irrelevant here. More to the point is to note that, contrary to what the examples seem to suggest, each form of disinformation need not necessarily be intentional. I shall come back to this qualification in a moment. But first , let us concentrate on question (5).

4. Another step back: disinformation as an endogenous problem

Past analyses of W-media, like newspapers, radio or television, cannot
merely be extended to the new world of online communication and WW – media. We cannot exclude a priori the possibility that technical differences between the
media may give rise to differences in the nature of the disinformation they make possible. More explicitly, disinformation via TV may be a different phenomenon from disinformation achieved via the Internet, just as advertising via the two media differs. We shall see that this is actually the case. So we had better keep the two separate and avoid confusion. Having granted this point, however, I would contend that we are still entitled to use the same conceptual framework, and hence to apply the concept of disinformation to the Internet as well, for the following reason. The management of information can be affected by three types of problems (whether they are ethical, legal or just practical does not matter here):

1) problems arising from what can be done to information throughout its lifecycle (creation, storage, retrieval, updating). We find here problems arising from possibleloss or damage due to software virus, fire, chemical agents, misplacement, theft or the ageing of a particular technology, from the lack of physical or magnetic space, from the necessity of out-sourcing, from spying, hacking or terrorist attacks, and so forth;

2) problems arising from what can be done with information.
Examples here can be as disparate as blackmailing, insider trading, infoglut or plagiarism; and

3) problems concerning both the life-cycle and the use of information.
Two typical cases are those of pornography and of privacy of communication.

Disinformation is caused by some form of mishandling of information, belongs to
the third group and is endogenous to any information management system (IMS), from the manuscript tradition to the card index of a library, from the publication of a scholarly journal to the broadcasting of a popular radio program. Now, all media of any kind are IMS, and since we have assumed that the Internet is a medium, the consequences are that:

a) the Internet, today represented mainly by the WWW, cannot avoid the problem of disinformation, not just because it is comparable to other W – or WW – media – this is superficial – but because it is another particular instance of a medium, any medium is an IMS, and any IMS faces disinformation for the very reason that IMS constantly run the risk of mishandling their documents;

b) sincedisinformation is an endogenous problem of any IMS, in the case of the Internet too it may arise at any time; it cannot merely be evaded but must be confronted explicitly.

5. One side-step: involuntary disinformation

Given the context of the human management of information, no stage in the epistemic process – from the initial creation of data to the final use of the corresponding information – is thoroughly transparent. This implies that a certain degree of involuntary disinformation (lack of objectivity, completeness and pluralism) can occur in any IMS taken into account. With a difference, that represents a first answer to question 2. With passively-consumed mass media the problem is mainly one of unpremeditated creation of disinformation. Whenever information passes from the sender to the receiver it runs the risk of being corrupted or mutilated. One can think of a medieval copier’s oversight , or of the limited space given by a TV programme to a particular event. In the case of the Internet, the increasing facility and speed with which mono – or multimedia documents can be created, manipulated, reproduced and spread makes the problem of involuntary diffusion of disinformation more acute. A nice example is provided by the message concerning an alleged virus, called “Good Times”, that keeps on appearing over and over again in many email lists. It’s a hoax, but overconcerned and unaware users keep on forwarding it so easily that it has been impossible to restrain the diffusion of this particular disinformation for more than two years now.[6] It is for this reason that more and more often email lists which are disinformation-sensitive have disclaimers automatically included in their messages, specifying for example, that “NEW-LIST announcements are edited from information provided by the original submitter. We do NOT verify the technical accuracy nor any claims made in the announcements nor do we necessarily agree with them. We do not warranty or guarantee any services which might be announced – use at your own risk. […]”.[7]

6. Back to the starting point: disinformation via the Internet now

Having dealt with unpremeditated forms of disinformation, let us concentrate now on voluntary disinformation. Our first question was whether the Internet too will become a powerful means of potential disinformation. Two views should be distinguished. In spite of some clear cases of disinformation[8], at the moment there seem to be no reasons to be worried. The Internet has not yet provided us with a powerful means of disinformation, especially if we interpret the adjective “powerful” by contrasting it to what the unidirectional media enable us to do already. Things may stand rather differently when we consider what may happen during the first decade of the next millenium. A system of information management and communication can generate disinformation with increasing efficiency the more the following three conditions are satisfied:

a.1) if there occurs a dichotomy between the sender, who possesses and provides the information, and the receiver, who lacks it. Note that, given this gap, disinformation is easier the more authoritative[9] and influential its source and the more naive the population it targets;

a.2) the easier it is, on the sideof the sender, to censor (that is to cast out and suppress) other sources of de-disinformation (denials, corrigenda and addenda), as quietly as possible, so that the very process of censorship does not become a matter of information itself;

a.3) the more difficult it is, on the side of the receiver, to control the level of objectivity, completeness and pluralism of the information.

The better these three conditions of ignorance, coercion, and impotence are fulfilled, the more powerful a mass medium can be in terms of producing disinformation. Now, although in different degrees, there have been plenty of cases in which the unidirectional mass media have been able to satisfy all three conditions rather well. This does not yet hold good for the Internet, for three corresponding reasons:

b.1) there exists, at the moment, a lower degree of imbalance between the
providers and the users of information. This is owing to two factors. One is contingent: the Internet is actually being used by a socio- cultural élite whose members would find it more difficult to disinform one another because, to a large extent, this is also the educated élite that can keep the life and flow of information under control. The other is necessary: the Internet is interactive and, when compared to other mass media, much cheaper. These two factors have the result that, contrary to what happens in the case of the passive media, the relation between provider and user is interchangeable and can bedirect: every user can become a provider of information (a BBS or a WWW page is sufficient), and the transaction between provider and user of information does not necessarily require an intermediary. If now we put aside the increasing need to delegate the certification of the quality of the information exchanged to organizations of various types (libraries, universities, publishers, public institutions, international organizations, private companies and so forth), the growth of a plurality of sources of information enhances mass production of information, which in turn should increase a correct (i.e. not disinformative) use of it. In short, it is certainly true that the chances of successfully spreading disinformation decrease as the number of provusers (providers and users) of information increases. The unfortunate thing is that this is only half the story, and we shall see shortly that matters are a bit more complex.

b.2) difficulty of censorship
The wider the plurality of information, the smaller the risks of disinformation. A necessary condition for plurality of information is the occurrence of a variety of providers. Now the variety of providers is opposed, mainly for economical reasons, by monopolistic groups (which in turn are opposed, mainly for political reasons, by anti-trust legislations), while it is promoted by the increase in the number of different types of mass media. We have assumed that the Internet is at least a new group medium. This means that its growth, alongside the other passive media, has potentially increased the plurality of information, and thus reduced the risk of disinformation.

b.3) Ease of control
Interactivity also means an opening-up of information system, which strives to become constantly available and easily accessible to the largest possible number of people in affordable ways. Of course this implies more serious difficulties for those who wish to propagate disinformation efficiently.

To summarise: since the Internet is presently an interactive group medium used by a restricted élite who, to a large extent, are capable of controlling the world of information, it is also a much less efficient instrument of disinformation than any other unidirectional mass medium.

7. A step into the future: when massive disinformation will be possible via the Internet

Unfortunately, things may easily become more problematic in the future, for reasons connected to two variables – the number of provusers and the physical integration of the various mass media into a unique digital instrument – and a constant factor, represented by the interactive technology. The three reasons can be presented schematically thus:

c.1) there will be the return of a certain gap between information providers and information users. This is due to the increase in the number of provusers, which is already causing a new fragmentation of the electronic agorà. There is a “physiological limit” to the globality of interactive information, and the Internet reached it in 1994. To give an example, nobody today would be able to control, or even just take part in, the thousands of e-lists active all over the world. Now the fragmentation of the society of provusers into a mosaic of interest groups implies the reappearance on a horizontal scale, as it were, of the dichotomy between provider and user of information, and thus a new increase in the possibilities for disinformation; – an increase in the number of attempts to effect disinformation via the network. The more people are online, the more likely it becomes that some of them will have the desire and the technical capacities (mass interaction) to disinform on an international scale with some success; – disinformation via the network to become more interesting. Very soon, the number of people on the Internet will be high enough to justify the effort needed to disinform them, exactly in the same way that the growth of the number of provusers will increasingly attract the attention of advertising companies[10];

c.2) digital integration[11]
Insofar as the process of integration and digital harmonisation of the various mass media will succeed in pulling down the technological barriers still existing between them, it will also weaken the advantages arising from a plurality of types of mass media and hence of information.Thus it will increase the risks connected with the emergence of monopolies, which will in turn potentially facilitate the spreading of disinformation;
c.3) the development of interactivity
Interactive mass media could give rise to self-disinformation, i.e. a new form of personal disinformation which has so far remained largely a potential problem. This is a second way in which disinformation engendered via WW-media differs from disinformation engendered via W- media (see question 2). Today we are subject to a broad range of information, whether we like it or not. We usually absorb, in a passive way, quite extensive blocks of ready-to-consume information: a whole book, a newspaper, a periodical, an entire radio programme, the whole news on TV, a cinema season and so forth. And while the transformation of mass media into interactive media goes some way towards solving this problem, it also gives rise to new risks. Soon we may be able to personalise the information we need or wish to use, filtering and adjusting it to our tastes (information tailoring). And this means that the possibility will arise of listening only to the few sources we have tailored to our preferences, on a limited number of topics, and with a very specific angle of interpretation. But we shall run far greater risks of disinformation within such a comfortable data niche than those people who nowadays read only the newspaper of their own political party. Believing ourselves to be more and better informed, we would be increasingly conditioned by our idiosyncrasies.

8. Finale allegro ma non troppo: three things that can be done

The risks I have just analysed are only possibilities which have to be balanced against the three points I made before in favour of a non-disinformative use of the Internet. For example, interactivity will always remain an easier and more democratic way of exercising forms of de- disinformation (at least as long as Harry’s wishes are duly fulfilled[12]). But even if we limit our attention only to the problems and hence to our third question, I believe it will be possible to deal with them successfully if the following strategies are adopted.

d.1) Quality certification
The lack of balance between what is becoming available online and what can be examined by each provuser brings us to the problem of establishing services that can test and certify the integrity and quality of the information in question, and promote its plurality. I have already dwelt on this point in another article, and here I shall limit myself to repeating the conclusions reached in that context.[13] The problem of disinformation can be solved, at least partially, by relying on the interactive nature of the new medium, but this will be possible only if efficient instruments are implemented in order to monitor the information available and hence secure:
1) the reliability, integrity and plurality of the digital information[14];

2) constant access to the digital macrocosm for the largest number of people (universal right to the production and use of information); and

3) a constantly updated map of the digital universe of information available online.

Only from the perspective of these tasks can the similarity and importance of two recent phenomena be appreciated. The first is the renewed presence, in the field of information management, of academic institutions, which have started to work as vital centres of production and evaluation of online information, though not yet as quality controllers. The second is the appearance of commercial services to meet provusers’ epistemic needs:search engines, on which paying sponsors advertise their products or display their logos, are increasingly commonly helping users who are lost in an ocean of information, and satisfying,at least to some extent, their need for a constantly updtaed map of the digital domain. What has not been done at all yet – and this is no small task – is to intervene in the nature of the documents available via the Internet in order to grant them the full status of information. Nowadays no newspaper, academic journal or news programme would include an explicit disclaimer of accountability for the information provided. The Internet has not yet reached this minimal level of reliability, as the CNN Web business service shows.[15]
d.2) Anti-trust
In the face of the process of integration and digital harmonisation of the various mass media, the best remedy is the promotion of plurality of information. Technology has already made its contribution. Today, practically anybody can become a craftsman of information on the Internet, at least in theory. But the real conflict will take place in the field of the great monopolies. And what has happened during 1995 in the United States shows that the first round has been lost by social and cultural interests and won by economic ones.
d.3) Individual education
Self-disinformation – ignoring information, or being accustomed to knowing things only in a distorted manner – – is the easiest way humanity knows to survive the daily pressure of reality on the mind. For reasons that are mainly technological, our mass media have so far implicitly taken into account this negative anthropology and, to quote the famous passage from Luke 14,23, they have “forced us to enter” into the world of information. But when technological limits disappear, it will be up to us to overcome our mental inertia and embrace, deliberately, the Kantian and enlightened sapere aude that today is forced upon us from without. Technology sharpens the problems, but the fundamental questions remain human and social. It is a rather trivial conclusion, I am aware, but it will be political power and the way in which the new generations are educated that will determine whether the interactive mass media of the future will be better or worse than the present. There is nothing new under the sun, to stay with the biblical context.[16]

END OF THE BALLET

Luciano Floridi
(email://Luciano.Floridi@wolfson.ox.ac.uk)
Wolfson College, Oxford, OX2 6UD, UK

Notes

[1] Holocaust Internet Sites. You may wish to have a look at the Institute for Historical Review . “Certainly the best-known and most controversial
aspect of the IHR’s work has been its treatment of the Holocaust issue.” (from the home page). Simon Wiesenthal Center “January 12, 1996, Wiesenthal Center Calls on Internet Providers To Adopt Voluntary Standard of Ethics. […] In the wake of the growing number of organized hate groups espousing racism, antisemitism, violence and mayhem on the World Wide Web, the Simon Wiesenthal Center has called upon companies providing Internet hosting services to adopt voluntary acceptable-use guidelines that would terminate services to individuals or groups who incite mayhem or racist violence.” from the home page.

[2] Among the many interesting Web sites covering the topic of ethical issues brought about by the third era of IT.

[3] CNN The Internet: Will it last or fade into the past?
Jan. 14, 1996: “A recent survey found about 9.5 million people in the United States logging an average of six- and-a-half hours a week on-line. The figure is far lower than a study last summer that counted more than 24 million Internet users.” For more details see the CommerceNet/Nielsen Internet Demographics Survey, based on Internet users in US and Canada. The Executive Summary is being distributed for free via the Internet on CommerceNet’s
and Nielsen Media Research’s WWW servers. The Final Report is available for purchase from CommerceNet (phone: 415-617-8790; e-mail: survey@commerce.net) and Nielsen Media Research (phone: 813-738-3125; e-mail: interactive@nielsenmedia.com).

[4] Propaganda on the Internet?

[5] Cf. This is a transcript of the FFÈs (Feminists For Free Expression) Censorship in Cyberspace forum.

[6] See for example http://nethelp.tamu.edu/~swood/GoodTimes-HoaxFAQ.html;
http://www.tcp.co.uk/tcp/good-times/, or http://www.informatik.unitrier.de/~bern/GoodTimes-Hoax/. On the risk of enhancing disinformation by repetitive false alarms (desensitization, like in the famous fable about “crying wolf” ) see “Rapid dissemination of half-truths, lies, and disinformation” published in The Risks Digest 11.41 Monday 8 April 1991 by
J. E. Oberg (email://ph461a04@vax1.umkc.edu), available.

[7] This disclaimer comes from the philosophical list “philos-l@liverpool.ac.uk”.

[8] For a collection of links on the problem of disinformation via the Internet and the quality of Web information see Robert Stepno’s and Paul Jones’ (email://paul_jones@unc.edu) Disinformation Pages

[9] For an entertaining selection of involuntary authoritative examples of disinformation, see Great Quotes from Great Skeptics. All quotations come from The Experts Speak: The Definitive Compendium of Authoritative
Misinformation. Here is one from a prestigious colleague: [W]hen the Paris Exhibition closes electric light will close with it and no more be heard of.
Erasmus Wilson (1878) Professor at Oxford University.

[10] Federal Trade Commission Home Page, see the article on “Rule Banning Deceptive, Abusive Telemarketing” and “Online Scams: Road
Hazards on the Information Superhighway” from which the following quote is taken: “Cyberspace has become the new frontier for scam artists. The scams aren’t new, just the medium. Fraudulent sellers use computer services to promote familiar schemes such as bogus stock offerings, high-tech investment opportunities, and credit-repair services. Treat all ads or would-be ads with skepticism and never make an investment or health-related purchase decision based solely on information obtained from a single source in any medium– print, broadcast, or online.”

[11] I do not say “unification” because I believe no complete digita
* Luciano Floridi è is aResearch Fellow in Philosophy at Wolfson College, University of Oxford. He has published articles on the transmission of texts, the history of scepticism, epistemology and philosophy of technology. He is author of The Extension of the Mind – An Introduction to Information and Communication Technology for Philosophers (Rome: Armando, 1996) and editor of the Iter Italicum on CD-ROM (Brill: Leiden, 1995). Since 1995 he is Vice-president of INTERACTA – the Italian Association for Interactive Communication.

Note from author:

This article is a revised version of an invited paper I gave to the first international conference, promoted by the UNESCO Philosophy Forum, (Paris, 14-17 March, 1995). Several electronic versions were made available through the Internet in the past and can now be located via the usual WWW search engines. I wish to acknowledge the suggestions and comments sent to me via e-mail by hundreds people who helped me to improve it.

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Traiciones de la memoria

28 Oct

Héctor Abad Faciolince presenta tres nuevos relatos autobiográficos.

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En la línea de “El olvido que seremos”, Héctor Abad Faciolince, su autor presenta “Traiciones de la memoria”, un híbrido de cuento, ensayo y autobiografía. Tres relatos ilustrados imperdibles para sus seguidores.

“Cuando uno sufre de esa forma tan peculiar de la brutalidad que es la mala memoria, el pasado tiene una consistencia tan irreal como el futuro”, asegura Abad Faciolince.

Bajo esta premisa están escritos los tres relatos que componen Traiciones de la memoria. Tras la lectura de estos textos nos queda la extraña sensación que lo que fue y lo que vendrá no se completa nunca del todo, salvo en las palabras que intentan apresarlo. El primer relato se llama Un poema en el bolsillo y es la reconstrucción minuciosa y precisa del origen de un soneto hallado en el bolsillo de un muerto: el padre del autor.

El segundo relato – Un camino equivocado – cuenta las venturas y desventuras de un exiliado colombiano en Turín.

Y el último relato – Ex futuros – trata de indagar no en lo que hemos llegado a ser efectivamente, sino en lo que pudimos llegar a ser si en un momento de la vida hubiéramos tomado otro camino.

”Una memoria solamente es confiable cuando es imperfecta, y una aproximación a la precaria verdad humana se construye solamente con la suma de los recuerdos imprecisos, unidos a la resta de los distintos olvidos”, concluye el escritor antioqueño

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Estudiando los significados sociales

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Reflexiones sobre emprendimiento, innovación y competitividad